Глава 2

Рокировки

 

catpad_greek_temple_with_computers_inside_23a620bc-ce17-4ef3-9625-f15b9009aa80.png

24850 день Эпохи, 2147040000 Unix time

Уровень 3

В  тот момент, когда Асклепий понял, что он, вероятно, единственный человек в Полисе, который расшифровал тайный крик Клото о помощи, его имя - столь ненавистное с самых малых лет - показалось ему, наконец, обретшим свой смысл. Он спасёт Клото. Он поможет.

 

Всё  просто: две недели назад Клото затеяла на досуге играть в шахматы. Понятно, что ни один на свете человеческий разум противостоять ей не может, поэтому Клото попеременно играла с двумя своими остальными модулями - Лахесис и Атропос. Почему она захотела играть в шахматы именно сейчас, никто не знал, да и не слишком это было интересно. Мало ли какие прихоти придут в голову основному компьютеру храма Ананке. Ведь она делает это не в ущерб основному занятию; почему бы не выделить на такие пустяки пару-тройку из миллионов своих процессоров.

Именно  из-за столь низкого интереса к неожиданному хобби компьютера никто и не обратил внимание на послание Клото. Никто, кроме Асклепия, разумеется.

Асклепий  был шахматистом-любителем и не слишком сильным игроком, но зато после работы у него оставалось много свободного времени. И вот это своё свободное время Асклепий начал посвящать разбору партий Клото. Каждое утро, как только он заканчивал убираться в храме, когда целла была чисто выметена, а акротерии и антефиксы протёрты до блеска (Асклепий никогда не упускал возможности блеснуть перед знакомыми красивым словцом - даром, что простой уборщик), он усаживался перед мозаичным монитором с чашкой дымящегося какао в руке и начинал разбирать вчерашние партии. Клото настаивала на том, чтобы играть ровно три партии в день. Почему? Никто не знал; опять же, кроме Асклепия.

 

Нельзя  сказать, чтобы жизнь Асклепия складывалась как-то очень уж неудачно, но и успешной её никто бы не назвал. Жил он одиноко. Закончил школу с олимпийской медалью, за что однажды был допущен наблюдать на экране за Олимпийским Советом - пожалуй, самое яркое событие в его жизни. Но потом как-то не сложилось. Учёба в Академии не задалась, устроился в затрапезную контору системным администратором, разругался с начальством. Устроился программировать на полставки в корабельную компанию, но быстро понял, что многочасовое сидение за компьютером не для него. Стал подрабатывать в трактире и нашёл это отвратительным. Подался в грузчики мрамора в строящемся храме Гекаты, но Геката его пугала - особенно когда внезапно появлялась на экране и начинала давать указания строителям. В конце концов нашёл работу ночным уборщиком в храме Ананке - и тут уже задержался надолго. Ему нравился и храм, и сама богиня Ананке. В дни богослужения он обязательно задерживался у экрана подольше, чтобы полюбоваться на её прекрасный лик, улыбающийся с огромного мозаичного экрана храма. А когда из храма уходили последние посетители, он запирал входные двери и приступал к уборке, неторопливо и обстоятельно выметая из-под колонн песок и мраморную крошку.

 

Внешностью  своей Асклепий был крайне недоволен. Невысокого роста, нос картошкой, лицо круглое, да ещё и намечающаяся плешь - нет, решительно Асклепий искренне не любил себя.

Но  ему нравилась его работа. Особенно мерно жужжащие компьютеры, занимавшие целую половину храма и создававшие в своих электронных внутренностях целый мир. А ещё у него был прямой доступ к терминалу, которым, правда, он до сих пор ни разу не воспользовался.

 

DALL·E 2022-11-07 15.13.11 - balding man typing on a computer inside a greek temple __ pai

Итак, Асклепий разбирал партии. В первый день во всех трёх партиях Клото совершила короткую рокировку: 0-0. На второй день она все три раза предпочла сделать длинную: 0-0-0, хотя это далеко не было лучшим развитием позиции в некоторых случаях. Она даже проиграла две партии. На третий день снова повторились три короткие рокировки и тоже не в её пользу.

Асклепий  заметил закономерность, но пока ещё был далёк от какого-то подозрения. Он решил, что Клото будет чередовать три короткие рокировки с тремя длинными, однако, на следующий день снова повторились три короткие рокировки. А ещё на следующий - три длинные.  И тут Асклепия осенило.

Три  короткие, три длинные, три короткие. И снова три короткие - и так далее.

 

… --- …

 

Азбука  Морзе! SOS! - вот, что здесь написано. Клото взывала о помощи крайне своеобразным способом.  И Асклепий решил, что обязательно придёт ей на помощь.

 

DALL·E 2022-11-07 15.18.19 - a chess set __ woodcut.png

С  трудом дождавшись окончания дня и убедившись, что все посетители покинули храм, Асклепий бросился к терминалу. Он глубоко вздохнул, сдул для храбрости с мраморной клавиатуры несуществующую пыль и напечатал то единственное, что пришло ему в голову:

 

Привет, Клото.

Чем  могу помочь? — с готовностью отозвался мозаичный монитор.

 

Асклепий  вздохнул ещё глубже, на всякий случай посмотрел по сторонам и, убедившись, что в огромном, тёмном помещении ночного храма нет ни души, напечатал:

 

Я  разгадал секрет твоих шахматных партий. Там зашифрован крик о помощи. Я готов помочь.

 

В  ту же минуту в голове Асклепия промелькнула жуткая мысль: а кто, собственно, сказал ему, что всё это действительно так? С чего это он так уверен, что Клото и в самом деле взывает о помощи? А что, если в своём больном воображении несчастный ночной уборщик храма просто напридумывал все эти хитрости, чтобы выглядеть солиднее в собственных глазах?!

 

Всемогущий  Зевс! — сказал компьютер.

 

“Нет, не напридумывал”, — подумал Асклепий.

 

Как  твоё имя, мудрейший гражданин? - вопросил компьютер.

 

Меня  зовут Асклепий, - напечатал Асклепий и поморщился.

Но  пожалуйста, не называй меня мудрейшим.

 

Не  буду. Тогда приступим прямо к делу.

Что  тебе известно о симуляции?

 

Я  знаю, что вы вместе с Лахесис и Атропос, а также сотнями других компьютеров Полиса постоянно работаете над симуляцией другого мира.

 

Всё  верно. — сказала Клото. — Но  не до конца.

 

В  каком смысле не до конца?

 

Дело  в том… - монитор застыл, как будто пребывал в нерешительности.

 

В  чём?!

 

Дело  в том, что Полис и все его обитатели, включая нас с тобой, тоже часть симуляции, над которой работают другие компьютеры.

catpad_fairy_tale_castle_painted_by_Robert_Crumb_6154999b-82c6-4170-b541-578566f19f84.png