Глава 1

В Стране Зачарованных Облаков

 

catpad_fairy_tale_castle_surrounded_by_flowers_by_quentin_blake_7b721d53-583a-47e0-8d94-09

Вторник, 19 января 2038

Давным  давно, так давно, что никто уже и не помнит, в Стране Зачарованных Облаков в Волшебном Замке за Заколдованной Горой жила-была Принцесса, которую звали Астарта. Между собой люди называли её Озёрной Принцессой, потому что глаза её были похожи на два больших голубых озера.

Принцесса  жила в замке совсем одна, если не считать её верного единорога Кирина. Кирин день-деньской пасся на зелёной лужайке перед воротами замка.

 

Свои  дни Принцесса Астарта проводила по-разному: иногда она с утра до вечера просиживала в Брильянтовой Комнате, перебирая россыпи алмазов, которые там хранились; иногда же она уединялась в Изумрудной Комнате, где занималась тем, что поочерёдно открывала сотни больших и маленьких шкатулок с изумрудами и перекладывала камни из одной шкатулки в другую.

DALL·E 2022-11-06 19.31.50 - princess in front of camelot castle __ painted by robert crum

А бывали дни, когда Принцессу больше всего занимала Рубиновая Комната, где она выкладывала на полу забавные фигурки из красных камней. Были в Замке и другие комнаты: Сапфировая, Аметистовая, Хрустальная, Опаловая, Янтарная и Нефритовая.

Скучать  Принцессе не приходилось, работы было непочатый край.

 

Каждый  день, во время вечернего чаепития, единорог с Принцессой усаживались на веранде Замка, пили ароматный жасминовый чай из крошечных фарфоровых чашечек и любовались великолепной радугой, которая неизменно окрашивала небо за час до заката, и даже без всякого дождя. Нужно сказать, что дождей в Стране Зачарованных Облаков вообще не случалось, - именно поэтому страна так и называлась: казалось, что все облака на небе околдованы неким волшебником, который повелел им никогда не проливаться на землю дождём. Этот же волшебник, видимо, устроил так, что на небе всегда в одно и то же время появлялась радуга дивной красоты.

 

Принцесса  и единорог наслаждались видом и неторопливо беседовали: они описывали друг другу события дня. Сколько драгоценных камней перебрала сегодня Принцесса, где и какой величины новый муравейник заприметил в лесу единорог.

Дни  их протекали в заботах и разговорах. Просыпалась Принцесса к обеду, а спать ложилась далеко заполночь.

 

Всякий  раз, когда солнце скрывалось за горизонтом, а луна прочно закреплялась на его месте, Кирин входил в ворота замка, которые сами собой захлопывались за ним. Единорог направлялся по залам и коридорам замка в покои Астарты, а та уже слышала стук его копыт задолго до появления своего друга. В это время, лёжа в своей вишнёвого дерева кровати на двадцати пуховых перинах, золотыми спицами Астарта вязала шарфы и варежки. Шарфы и варежки эти носить было совершенно некому, да и незачем - ведь в Стране Зачарованных Облаков было вечное лето, - и поэтому гора готовых шерстяных предметов одежды росла всё выше и выше в комнате, где хранились многочисленные платья Принцессы.

Кирин  желал Принцессе спокойной ночи и отправлялся спать в свою конюшню.

 

И  вот сегодня ночью Кирин по своему обыкновению неторопливо шёл по направлению к спальне Астарты, готовясь пожелать ей спокойной ночи.

3:14:07 am

DALL·E 2022-11-07 14.32.28 - beautiful blonde princess with big blue eyes __ painted by ro

Принцессы  в спальне не было.

 

Может  показаться странным, но единорог не бросился на поиски, не стал обыскивать дворец, не принялся кричать во всё горло и звать пропавшую среди ночи Принцессу. Он просто развернулся и спокойно пошёл спать в свою конюшню.

И  на следующее утро Кирин не стал обегать соседние деревни, чтобы организовать крестьян на поиски, не стал прочёсывать окрестности. Да и крестьянам, по всей видимости, было всё равно.

Жизнь  просто пошла дальше своим чередом.

 

И  никто больше не вспомнил о словно провалившейся сквозь землю Принцессе.

DALL·E 2022-11-09 10.24.26 - portrait of an anthropomorphized unicorn __ painted by robert
catpad_fairy_tale_castle_painted_by_Robert_Crumb_6154999b-82c6-4170-b541-578566f19f84.png